ประธานาธิบดีไต้หวัน Tsai Ing-wen ยกย่องความร่วมมือทางทหารกับวอชิงตันในวันพฤหัสบดีขณะที่เธอรับหน้าที่ปีกต่อสู้แรกของเครื่องบินรบ F-16 ที่ได้รับการอัพเกรดด้วยความช่วยเหลือของสหรัฐฯในการหนุนการป้องกันของเกาะในระหว่างความตึงเครียดที่เพิ่มขึ้นระหว่างไทเปและปักกิ่ง

การซ้อมรบทางทหารของจีนและสหรัฐฯ บ่อยครั้งในภูมิภาคนี้ทำให้เกิดความกลัวว่าจะเกิดความขัดแย้งขึ้นโดยวิกฤตการณ์เหนือไต้หวันที่ปกครองด้วยระบอบประชาธิปไตย ซึ่งปักกิ่งอ้างว่าเป็นอาณาเขตของตนเอง

ไช่กล่าวในพิธีที่ฐานทัพอากาศในเมืองเจียอี้ทางตอนใต้ของไต้หวันเพื่อเปิดเผยฝูงบินแรกของเอฟ-16 ที่ล้ำหน้าที่สุดคือ F-16V ว่าโครงการดังกล่าวแสดงให้เห็นถึงความมุ่งมั่นอันแน่วแน่ของการเป็นหุ้นส่วนระหว่างไต้หวันกับสหรัฐฯ

“ฉันเชื่อว่าตราบใดที่เรายึดมั่นในค่านิยมของประชาธิปไตยและเสรีภาพ จะมีประเทศที่มีแนวคิดคล้ายคลึงกันมากขึ้นยืนอยู่บนแนวเดียวกันกับเรา” เธอกล่าว พร้อมพูดบนเวทีเดียวกับนักการทูตสหรัฐฯ ระดับสูงในไต้หวัน แซนดรา อูดเคิร์ก.

สหรัฐฯ ไม่มีความสัมพันธ์ทางการฑูตอย่างเป็นทางการกับไต้หวัน แต่เป็นผู้สนับสนุนหลักระหว่างประเทศและผู้จัดหาอาวุธให้กับปักกิ่ง

การอัพเกรด F-16 มูลค่า 110 พันล้านดอลลาร์ไต้หวัน (3.96 พันล้านดอลลาร์) นำโดยผู้ผลิต Lockheed Martin Corp และ Aerospace Industrial Development Corp (AIDC) ของไต้หวัน และเป็นตัวอย่างล่าสุดของความร่วมมือทางทหารระหว่างวอชิงตันและไทเป

ไต้หวันได้เปลี่ยนเครื่องบินขับไล่ F-16A/B จำนวน 141 ลำให้เป็นประเภท F-16V โดย 64 ลำได้รับการอัพเกรดแล้ว และได้สั่งซื้อ F-16V ใหม่อีก 66 ลำ ซึ่งมีระบบการบิน อาวุธ และระบบเรดาร์ใหม่ กองทัพอากาศจีน รวมทั้งเครื่องบินขับไล่ล่องหน J-20

F-16Vs สามารถบรรทุกขีปนาวุธอากาศสู่อากาศ AIM-9X Sidewinder ขั้นสูงของ Raytheon Technologies Corp
เพื่อเป็นฉากหลังของเพลงเต้นรำที่ออกอากาศเหนือฐานทัพอากาศ เอฟ-16 ได้แสดงความกล้าหาญด้วยการขึ้นและลงของการต่อสู้ และบินต่ำในรูปแบบชุดเหนือรันเวย์

ไช่กล่าวว่าเมื่อมี F-16V เข้ามาให้บริการมากขึ้น การป้องกันของไต้หวันจะ “แข็งแกร่งยิ่งขึ้น”
กองทัพอากาศไต้หวันได้รับการฝึกฝนมาอย่างดีแต่ถูกจีนแคระแกร็น

ในปี 2019 สหรัฐฯ อนุมัติการขายเครื่องบินขับไล่ F-16 มูลค่า 8 พันล้านดอลลาร์ให้กับไต้หวัน ข้อตกลงที่จะนำฝูงบิน F-16 ของเกาะไปยังกว่า 200 ลำ ซึ่งใหญ่ที่สุดในเอเชีย

จีนประกาศคว่ำบาตรล็อกฮีด มาร์ติน ฐานขายอาวุธให้ไต้หวัน

($ 1 = 27.7470 ดอลลาร์ไต้หวัน)