ผู้อพยพอย่างน้อย 31 คนที่มุ่งหน้าไปยังสหราชอาณาจักร เสียชีวิตเมื่อวันพุธที่เรือของพวกเขาจมในช่องแคบอังกฤษ ในสิ่งที่รัฐมนตรีมหาดไทยของฝรั่งเศสเรียกว่าโศกนาฏกรรมผู้อพยพครั้งใหญ่ที่สุดในการข้ามแดนที่อันตรายจนถึงปัจจุบัน

เจอรัลด์ ดาร์มานิน รัฐมนตรีกระทรวงมหาดไทย กล่าวว่า มีผู้เชื่อ 34 คนอยู่บนเรือ เจ้าหน้าที่พบศพ 31 ศพ รวมถึงผู้หญิง 5 คนและเด็กสาว 1 คน และผู้รอดชีวิตอีก 2 คน เขากล่าว ปรากฏว่ามีผู้สูญหายหนึ่งราย ไม่ทราบสัญชาติของนักเดินทางในทันที

หน่วยงานด้านการเดินเรือระดับภูมิภาค ซึ่งดูแลปฏิบัติการกู้ภัย กล่าวในเวลาต่อมาว่า พบศพ 27 ศพ มีผู้รอดชีวิต 2 ราย และสูญหายอีก 4 ราย และสันนิษฐานว่าจมน้ำตาย ความแตกต่างของตัวเลขไม่ได้อธิบายทันที

ผู้คนจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ ที่หนีจากความขัดแย้งหรือความยากจนในอัฟกานิสถาน ซูดาน อิรัก เอริเทรีย หรือที่อื่น ๆ กำลังเสี่ยงต่อการเดินทางที่เต็มไปด้วยอันตรายด้วยยานลำเล็ก ๆ ที่ไม่สามารถออกทะเลได้จากฝรั่งเศส โดยหวังว่าจะชนะการลี้ภัยหรือหาโอกาสที่ดีกว่าในอังกฤษ จุดผ่านแดนเพิ่มขึ้นสามเท่าในปีนี้เมื่อเทียบกับปี 2020 และผู้อพยพอีก 106 คนได้รับการช่วยเหลือในน่านน้ำฝรั่งเศสในวันพุธเพียงวันเดียว

การดำเนินการค้นหาร่วมระหว่างฝรั่งเศสกับอังกฤษสำหรับผู้รอดชีวิตจากการจมถูกระงับเมื่อวันพุธ ทั้งสองประเทศร่วมมือกันระงับการย้ายถิ่นข้ามช่อง แต่ยังกล่าวหากันไม่พอและนักการเมืองทั้งสองฝ่ายมักใช้ประเด็นนี้เพื่อผลักดันวาระต่อต้านการย้ายถิ่นฐาน

ผู้ต้องสงสัยค้ามนุษย์สี่รายถูกจับกุมเมื่อวันพุธเนื่องจากต้องสงสัยว่าเชื่อมโยงกับเรือที่จม Darmanin กล่าวกับนักข่าวในเมืองท่ากาเลของฝรั่งเศส เขากล่าวว่าผู้ต้องสงสัยสองคนปรากฏตัวต่อศาลในเวลาต่อมา

อัยการภูมิภาคได้เปิดการสอบสวนเกี่ยวกับการฆ่าคนตายที่เลวร้าย การจัดระเบียบการย้ายถิ่นอย่างผิดกฎหมาย และข้อกล่าวหาอื่นๆ หลังจากการจม อัยการ Lille Carole Etienne บอกกับ Associated Press ว่าเจ้าหน้าที่ยังคงทำงานเพื่อระบุตัวเหยื่อและกำหนดอายุและสัญชาติของพวกเขา และการสอบสวนอาจเกี่ยวข้องกับหลายประเทศ

“เป็นวันแห่งความโศกเศร้าที่ยิ่งใหญ่สำหรับฝรั่งเศส ยุโรป และมนุษยชาติที่ได้เห็นคนเหล่านี้ตายในทะเล” ดาร์มานินกล่าว เขาเฆี่ยนตี “อาชญากรค้ามนุษย์” ซึ่งขับรถหลายพันคนเสี่ยงทางข้าม

นักเคลื่อนไหวเดินประท้วงนอกท่าเรือกาเลส์เมื่อคืนวันพุธ โดยกล่าวหารัฐบาลว่าไม่ได้ดำเนินการมากพอที่จะตอบสนองต่อความต้องการของผู้อพยพ ผู้คนหลายร้อยคนอาศัยอยู่ในสภาพที่ไม่ปลอดภัยตามแนวชายฝั่งฝรั่งเศส แม้จะอยู่เป็นประจำตำรวจสายตรวจและปฏิบัติการอพยพ

Jean-Marc Puissesseau หัวหน้าท่าเรือกาเลส์และบูโลญ บอกกับสำนักข่าว AP ว่า ศพถูกนำตัวไปที่ท่าเรือกาเลส์ “เรากำลังรอให้สิ่งนี้เกิดขึ้น” เขากล่าว เนื่องจากผู้คนจำนวนมากขึ้นที่เสี่ยงต่อเส้นทางนี้

กลุ่มช่วยเหลือตำหนิรัฐบาลยุโรปสำหรับนโยบายการย้ายถิ่นที่เข้มงวดมากขึ้น “สหราชอาณาจักรไม่ใช่ทางเลือก แต่เป็นการหลบหนี การหลบหนีสำหรับผู้ที่หนีจากการขาดการต้อนรับในยุโรป” นิโคไล พอสเนอร์ จาก Utopia 56 องค์กรการกุศลของฝรั่งเศส กล่าว

ดาร์มานินเรียกร้องให้มีการประสานงานกับสหราชอาณาจักร โดยกล่าวว่า “การตอบสนองต้องมาจากบริเตนใหญ่ด้วย”

บอริส จอห์นสัน นายกรัฐมนตรีอังกฤษ และประธานาธิบดีเอ็มมานูเอล มาครงของฝรั่งเศส ได้พูดคุยหลังโศกนาฏกรรมเมื่อวันพุธ และเห็นพ้องกันว่า “จำเป็นอย่างยิ่งที่จะต้องรักษาทางเลือกทั้งหมดไว้บนโต๊ะเพื่อหยุดการข้ามแดนที่อันตรายและทำลายรูปแบบธุรกิจของแก๊งอาชญากรที่อยู่เบื้องหลังพวกเขา” สำนักงานของจอห์นสันกล่าว

Downing Street กล่าวว่าผู้นำทั้งสอง “เน้นย้ำถึงความสำคัญของการทำงานอย่างใกล้ชิดกับเพื่อนบ้านในเบลเยียมและเนเธอร์แลนด์ตลอดจนพันธมิตรทั่วทั้งทวีป หากเราต้องแก้ไขปัญหาอย่างมีประสิทธิภาพก่อนที่ผู้คนจะไปถึงชายฝั่งฝรั่งเศส”

มาครงเน้นว่า “ความรับผิดชอบร่วมกัน” ของฝรั่งเศสและสหราชอาณาจักร และบอกจอห์นสันว่าเขาคาดหวังความร่วมมืออย่างเต็มที่จากอังกฤษ และพวกเขาไม่ได้ใช้สถานการณ์ที่น่าเศร้า “เพื่อจุดประสงค์ทางการเมือง” เอลิเซกล่าว

รัฐบาลฝรั่งเศสจะจัดประชุมฉุกเฉินในเช้าวันพฤหัสบดีเพื่อหารือเกี่ยวกับขั้นตอนต่อไป มาครงสนับสนุนการเพิ่มทุนทันทีสำหรับหน่วยงานชายแดนของสหภาพยุโรป ฟรอนเท็กซ์ และการประชุมฉุกเฉินของรัฐมนตรีรัฐบาลยุโรป ตามรายงานของสำนักงานของเขา “ฝรั่งเศสจะไม่อนุญาตให้ช่องแคบกลายเป็นสุสาน” มาครงกล่าว

จอห์นสันเรียกประชุมคณะกรรมการวิกฤตของรัฐบาล และกล่าวว่าเขา “ตกใจ ตกใจ และเสียใจอย่างสุดซึ้ง”

เขาเรียกร้องให้ฝรั่งเศสเพิ่มความพยายามที่จะสกัดกั้นการไหลของผู้อพยพ และกล่าวว่าเหตุการณ์ในวันพุธที่เน้นย้ำว่าทางการฝรั่งเศสพยายามลาดตระเวนชายหาดของพวกเขา “ยังไม่เพียงพอ”

“เราประสบปัญหาในการโน้มน้าวพันธมิตรบางคน โดยเฉพาะชาวฝรั่งเศส ให้ทำสิ่งต่าง ๆ ในแบบที่เราคิดว่าสถานการณ์สมควรได้รับ” เขากล่าวกับผู้สื่อข่าว

ดาร์มานินยืนยันว่าฝรั่งเศสทำงานอย่างหนักเพื่อป้องกันการข้าม ช่วยชีวิตผู้คน 7,800 คนตั้งแต่เดือนมกราคม และหยุด 671 คนที่พยายามจะข้ามผ่านในวันพุธเพียงลำพัง

เรือของกองทัพเรือฝรั่งเศสพบศพหลายศพในน้ำเมื่อเวลาประมาณ 14.00 น. และเรือกู้ภัยสามารถกู้ผู้เสียชีวิตและบาดเจ็บจากน่านน้ำโดยรอบได้หลายราย โฆษกของหน่วยงานด้านการเดินเรือ ระบุ เรือลาดตระเวนฝรั่งเศส เฮลิคอปเตอร์ฝรั่งเศส และเฮลิคอปเตอร์อังกฤษ เข้าตรวจค้นพื้นที่

จนถึงปีนี้ ผู้คนกว่า 25,700 คนร่วมเดินทางด้วยเรือที่อันตรายเช่นนี้ ซึ่งเพิ่มขึ้นเป็น 3 เท่าของตลอดปี 2020 ด้วยสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลง ทะเลหนาว และการจราจรทางทะเลที่หนาแน่น การข้ามจึงเป็นอันตรายต่อเรือยางและเรือขนาดเล็กอื่นๆ ที่ผู้ชาย, ผู้หญิง และเด็ก ๆ บีบเข้า

ผู้อพยพจากทั่วโลกใช้ฝรั่งเศสตอนเหนือเป็นจุดเริ่มต้นเพื่อไปยังสหราชอาณาจักรมาเป็นเวลานานโดย เก็บไว้ในรถบรรทุกหรือใช้เรือบดและเรือขนาดเล็กอื่นๆ ที่จัดโดยผู้ลักลอบนำเข้ามา หลายคนต้องการเข้าถึงสหราชอาณาจักรเพื่อค้นหาโอกาสทางเศรษฐกิจหรือเพราะความสัมพันธ์ในครอบครัวและชุมชน หรือเพราะความพยายามในการขอลี้ภัยในสหภาพยุโรปล้มเหลว เจ้าหน้าที่ฝรั่งเศสกล่าวว่าการจับฉลากครั้งใหญ่อีกประการหนึ่งคือกฎเกณฑ์ของอังกฤษที่หละหลวมต่อผู้อพยพโดยไม่ต้องมีเอกสารแสดงถิ่นที่อยู่

จำนวนผู้ขอลี้ภัยในสหราชอาณาจักรโดยรวมลดลงเล็กน้อยจากปีที่แล้ว และสหราชอาณาจักรได้รับผู้ขอลี้ภัยน้อยกว่าประเทศในยุโรปที่เทียบเคียงได้ เช่น เยอรมนีหรือฝรั่งเศส

UNHCR หน่วยงานผู้ลี้ภัยแห่งสหประชาชาติกล่าวว่ามีผู้เสียชีวิตหรือสูญหายไปประมาณ 1,600 คนในทะเลเมดิเตอร์เรเนียนในปีนี้ ขณะพยายามเข้าถึงยุโรปจากแอฟริกาเหนือหรือตุรกี มีผู้เสียชีวิตหลายร้อยรายในมหาสมุทรแอตแลนติกนอกแอฟริกาตะวันตกบนเส้นทางอพยพไปยังหมู่เกาะคานารีของสเปน

“เราต้องเห็นผู้คนเสียชีวิตอีกกี่ครั้งในการพยายามเข้าถึงความปลอดภัยในสหราชอาณาจักรเนื่องจากขาดวิธีการที่ปลอดภัยในการดำเนินการดังกล่าว” ทอม เดวีส์ ผู้จัดการรณรงค์ด้านผู้ลี้ภัยและสิทธิผู้อพยพของแอมเนสตี้ อินเตอร์เนชั่นแนลสหราชอาณาจักรกล่าว

“เราต้องการแนวทางใหม่ในการลี้ภัยอย่างยิ่ง ซึ่งรวมถึงความพยายามของแองโกล-ฝรั่งเศสอย่างแท้จริงในการวางแผนเส้นทางลี้ภัยที่ปลอดภัย เพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้โศกนาฏกรรมดังกล่าวเกิดขึ้นอีก” เขากล่าวเสริม