สหรัฐอเมริกาและจีนลงนามในข้อตกลงในวันพุธที่การประชุมการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของสหประชาชาติที่ John Kerry เรียกว่า “แผนที่ถนนสำหรับการทำงานร่วมกันในอนาคตของเรา” เพื่อลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก

Kerry ทูตพิเศษด้านสภาพอากาศของประธานาธิบดี Biden และ Xie Zhenhua ผู้แทนชาวจีนของเขา ได้ประกาศในการแถลงข่าวหลังจากการเริ่มต้นทางการทูตที่หนาวเย็นระหว่างทั้งสองประเทศในการประชุมหรือที่เรียกว่า COP26

“คืนนี้ฉันยินดีที่จะประกาศในนามของประธานาธิบดี Biden และเลขานุการ Blinken ว่าเราได้ตกลงที่จะใช้กรอบการทำงานพื้นฐานสำหรับความร่วมมือนี้ในภายภาคหน้า” Kerry กล่าวพร้อมเสริมว่าการประกาศดังกล่าว “รวมถึงถ้อยแถลงที่หนักแน่นเกี่ยวกับวิทยาศาสตร์ที่น่าตกใจ ช่องว่างการปล่อยมลพิษ และ ความจำเป็นเร่งด่วนในการเร่งดำเนินการเพื่อปิดช่องว่างนั้น”

Kerry กล่าวว่าข้อตกลงดังกล่าวทำให้ทั้งสองประเทศทำงานเพื่อจำกัดการปล่อยก๊าซมีเทน และใช้ “ความพยายามอย่างเต็มที่ในการลดถ่านหินที่ไม่ลดทอนลง ในทศวรรษนี้ให้เร็วที่สุดเท่าที่จะทำได้” ทั้งสหรัฐฯ และจีนไม่ได้ลงนามในคำมั่นสัญญาที่เข้าร่วมโดยกว่า 40 ประเทศเมื่อสัปดาห์ที่แล้วเพื่อเลิกใช้ถ่านหินในช่วงทศวรรษ 2030

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ไบเดนตั้งเป้าที่จีน โดยกล่าวว่าเป็นความผิดพลาดที่จะไม่ส่งประธานาธิบดีสี จิ้นผิงเข้าร่วมการประชุมหรือเสนอความคิดริเริ่มใหม่ๆ ที่กล้าหาญในการควบคุมการปล่อยมลพิษ

“ส่วนที่เหลือของโลกจะไปดูไปยังประเทศจีนและพูดว่า ‘อะไรเพิ่มมูลค่าให้พวกเขา?” ไบเดนกล่าวในสุนทรพจน์ที่ได้รับมอบหมาย “และพวกเขาสูญเสียความสามารถในการโน้มน้าวผู้คนทั่วโลก และทุกคนที่นี่ที่ COP”

Kerry บอกกับ Yahoo News ว่าเขาเคยประชุมเป็นประจำในการประชุมกับตัวแทนจากจีน ซึ่งเป็นผู้ปล่อยก๊าซเรือนกระจกชั้นนำของโลก หากปราศจากความร่วมมือ เป้าหมายในการรักษาอุณหภูมิไม่ให้เกิน 1.5°C ของภาวะโลกร้อนเหนือระดับก่อนอุตสาหกรรมนั้นแทบจะเป็นไปไม่ได้เลย ในขณะที่สหรัฐฯ ให้คำมั่นที่จะปล่อยมลพิษเป็นศูนย์ภายในปี 2050 จีนได้กล่าวว่าจะทำภายในปี 2060

“ความพยายามที่จะลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกลง 45 เปอร์เซ็นต์ในทศวรรษนี้ถือเป็นเรื่องใหญ่ และจะต้องให้ทุกประเทศของเรามารวมตัวกันเพื่อที่จะบรรลุเป้าหมายนั้น” เคอร์รีกล่าว “คำประกาศนี้ออกแถลงการณ์เกี่ยวกับ … ความจำเป็นที่ต้องร่วมมือกัน โดยได้ประกาศอย่างเจาะจงและระบุถึงความจำเป็นในการเร่งการเปลี่ยนผ่านไปสู่เศรษฐกิจที่เป็นศูนย์สุทธิทั่วโลก”

ก่อนหน้านี้ในการประชุม สหรัฐฯ ลงนามในคำปฏิญาณที่จะลดการปล่อยก๊าซมีเทนลง 30 เปอร์เซ็นต์ภายในปี 2573 กว่า 100 ประเทศลงนามในคำปฏิญาณนั้น แม้ว่าจีน ซึ่งเป็นหนึ่งในผู้ปล่อยก๊าซมีเทนชั้นนำของโลกจะไม่ใช่หนึ่งในนั้น

แต่เคอร์รีกล่าวว่าจีนมุ่งมั่นที่จะเผยแพร่ “แผนปฏิบัติการระดับชาติที่ครอบคลุมและทะเยอทะยานเกี่ยวกับก๊าซมีเทน” ภายในสิ้นปี 2565

แม้ว่าความไม่ชัดเจนในข้อตกลงระหว่างผู้ก่อมลพิษในชั้นบรรยากาศรายใหญ่ที่สุดสองรายจะทำให้เกิดการวิพากษ์วิจารณ์ เคอร์รีพยายามที่จะพรรณนาถึงความสัมพันธ์ทางการฑูตและเปรียบเทียบกับสนธิสัญญานิวเคลียร์ของสหรัฐฯ ที่บรรลุถึงสหภาพโซเวียตในปี 2529

“การประกาศนี้เป็นขั้นตอนที่เราสามารถทำได้เพื่อช่วยปิดช่องว่าง คุณรู้จักสำนวนที่ว่า ‘การเดินทางนับพันไมล์เริ่มต้นด้วยก้าวเดียว’ หรือไม่” เคอร์รี่ถาม “ตอนนี้ทุกย่างก้าวมีความสำคัญ และเรายังต้องเดินทางอีกยาวไกล”

ก่อนหน้านี้ สีกล่าวว่าจีนพร้อมที่จะมีส่วนร่วมกับสหรัฐฯ ด้วยความเคารพซึ่งกันและกันในประเด็นต่างๆ

“ขณะนี้ ความสัมพันธ์จีน-สหรัฐฯ อยู่ในช่วงหัวเลี้ยวหัวต่อทางประวัติศาสตร์ที่สำคัญ” เขากล่าวในจดหมายถึงคณะกรรมการแห่งชาติว่าด้วยความสัมพันธ์สหรัฐฯ-จีน “ทั้งสองประเทศจะได้รับความร่วมมือและสูญเสียจากการเผชิญหน้า” สีกล่าวในจดหมาย “ความร่วมมือเป็นทางเลือกเดียวที่เหมาะสม”